Bibliothèque d’Alexandrie

 Fondée vers 300 avant J.-C. par Ptolémée Ier Sôter qui régna sur l’Égypte après les conquêtes d’Alexandre, la bibliothèque bénéficia des orientations politiques et culturelles qui marquèrent les débuts du règne des Lagides. Ptolémée Sôter, ancien général d’Alexandre, était en effet lui-même un lettré, auteur d’une histoire des conquêtes macédoniennes. Ptolémée II Philadelphe était, quant à lui, passionné de zoologie, Ptolémée III Évergète et Ptolémée IV Philopatôr se passionnant pour la littérature. Les quatre premiers monarques de la dynastie s’efforcèrent donc de donner à Alexandrie le rayonnement culturel dont avait besoin la jeune cité fondée par Alexandre en 331 avant J.-C. : le développement de la plus grande bibliothèque connue dans l’Antiquité en constituait une pièce maîtresse.

 Les collections alexandrines furent constituées par voie commerciale (des émissaires parcouraient le monde grec pour acheter les exemplaires nécessaires), mais aussi par appropriation, les autorités allant jusqu’à confisquer les ouvrages trouvés sur les voyageurs débarquant au port – ils étaient ensuite dédommagés au moyen de copies. La bibliothèque accumula de la sorte 490 000 rouleaux dans son bâtiment principal et 42 800 de plus dans la bibliothèque du temple de Sérapis.

 

 

Bibliotheque-alexandrie

 

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